Боязнь открытого пространства или агорафобия

Страх выйти из домаЧто такое агорафобия? Многие из вас наверняка слышали это слово в повседневной жизни, в лечебных учреждениях или в разговорах окружающих людей, но вы не уверены, что понимаете до конца его значение или вообще не знаете ничего об агорафобии. Что описывают этим словом профессионалы в области психологии?

Большинство специалистов сходятся во мнении, что агорафобия — это психическое расстройство индивида, которое можно охарактеризовать как боязнь открытого пространства или страх открытых дверей. Этот недуг проявляет себя в следующих действиях больного: он боится находиться среди большого количества людей, например, на общественных мероприятиях, митингах, во время массового празднования какой-нибудь знаменательной даты, так как это может потребовать спонтанных действий с его стороны.

Агорафобия может показать себя под другим углом, когда человек, страдающий этой болезнью, приходит в ужас от одной мысли о том, что ему придётся пройти по безлюдной или малолюдной улице одному, без сопровождающих.

Не следует требовать от агорафоба, чтобы он переступал через себя, собирался с силами и превозмогал свой страх. Как правило, страх больного бессознателен и выступает своего рода защитным механизмом, помогающим ему защититься от потенциальных угроз и психологических травм со стороны членов социума, опыт которых он, скорее всего, имел в прошлом.

Кто впервые описал агорафобию?

Агорафобию как расстройство психики впервые выделил и описал Карл Вестфаль, невропатолог и психиатр из Германии, живший в девятнадцатом веке. Произошло это в 1871 году и явилось результатом наблюдений за тремя больными мужчинами, которых объединяло то, что они испытывали непрекращающийся ужас и паническую атаку от мысли о посещении некоторых общественных заведений. Свои выводы Вестфаль описал в научной статье, названной им «Агорафобия, невропатическое явление».

Причины, по которым возникает агорафобия

Пространство вокруг пугаетЧаще всего толчок к возникновению нервного расстройства дают какие-либо травмирующие психику ситуации, которые, в случае агорафоба, обычно связаны с негативными словами или действиями окружающих его людей. После появления признаков заболевания индивид, как правило, будет стремиться к тому, чтобы как можно больше закрыться на своей территории, не покидать дом ни при каких условиях. В свою очередь, это ведёт к ускоренному развитию боязни открытого пространства и обострению симптоматики.

Конечно, не все люди, страдающие агорафобией, замкнутые и нелюдимые. Некоторые из них хорошо социализированы и умеют общаться в соответствии с общепринятыми социальными правилами, однако могут делать это, находясь только в привычных и комфортных условиях.

На сегодняшнем уровне развития психологических наук, по мнению квалифицированных специалистов, им не удалось до конца выявить все причины и побудительные мотивы, приводящие к возникновению боязни открытого пространства. Тем не менее абсолютно точно установлено, что агорафобия может начаться у индивида по следующим причинам:

  • Нередки панические атакиПанические атаки. Результатом их развития является агорафобия. Болезнь сама по себе имеет в симптоматике панические атаки, однако в случае боязни открытого пространства такие атаки приводят к возникновению телесных реакций. Больной ощущает, что он может прямо сейчас умереть или потерять контроль над своим рассудком или действиями. Чаще всего признаки панической атаки появляются у заболевших, когда они по ассоциативной цепочке вспоминают мысль, от которой цепенеют с головы до ног или оказываются в ситуациях, внешне похожих с травмирующими.
  • Приём лекарственных препаратов. Чрезмерное увлечение снотворным или транквилизаторами в некоторых случаях является первопричиной агорафобии.
  • Увлечение алкогольными напитками.
  • Психические заболевания, например, депрессия или нарушения поведения, связанные с приёмом пищи.
  • Детские психотравмы.
  • Наркотическая зависимость.
  • Причиной может быть перенесенная психотравмаДлительное нахождение индивида в состоянии стресса или единовременный сильнейший стресс. Например, возникновение заболевания, не связанного с психической сферой (рак, диабет); стихийные бедствия, причинившие огромный материальный ущерб; потеря близких или дорогих сердцу людей; военные действия.

Клиническая картина и симптоматика

Самый важный симптом, позволяющий со стопроцентной точностью диагностировать у человека боязнь открытого пространства — появление панических приступов, когда больной посещает места, которые ранее (при одной только мысли о них) приводили к появлению у него страха. Вследствие этого кровь больного насыщается адреналином, и он теряет, полностью или частично, самоконтроль, что может стать причиной неразумных действий.

Человек замыкается в себеНередко лица, страдающие агорафобией не имеют никакого понятия о том, что у них есть нервное расстройство и считают поведение и манеры, свойственные агорафобам, своим собственным и уникальным стилем жизни. Иными словами, для них вполне нормально вести замкнутую жизнь, мало общаться, находиться только в комфортных и привычных условиях обитания, не путешествовать.

Почему эти люди не бьют тревогу? Потому что бессознательно они избегают любых ситуаций, которые могут привести к появлению физической симптоматики, поэтому панические атаки у них бывают крайне редко. Так что им трудно заметить в своём поведении какие-либо нестыковки. Именно по этой причине даже специалисту не всегда легко определить, есть ли агорафобия у пациента или нет.

Когда же клиническая картина недуга становится явной, можно выделить несколько симптомов, которые в той или иной мере присущи агорафобии:

  • Учащённое сердцебиение.
  • Появление чувства жара и красноты кожи лица.
  • Неприятные симптомы на улицеДрожь в конечностях.
  • Звенящий звук в ушах.
  • Затруднение глотания.
  • Возникновение диареи.
  • Потливость.
  • Головокружение.
  • Частое и ускоренное дыхание, что приводит к гипервентиляции лёгких.

Разумеется, картина заболевания будет неполной, если не упомянуть о некоторых симптомах, проявляющихся как реакция нервной системы:

  • смущение и ощущение себя униженным, возникающие из страха, что окружающие могут заметить паническую атаку;
  • страх потерять рассудок и совершить неадекватные действия;
  • страх умереть из-за того, что сердце откажет или неожиданно утратится способность дышать;
  • Человек чувствует себя неувереннопрактически отсутствующее чувство личного достоинства;
  • депрессивные состояния;
  • страх оставаться в одиночестве;
  • беспокойство и тревожность;
  • отсутствие чувства уверенности в своих силах;
  • чувство, что нет сил и возможностей справиться с существующими обстоятельствами в одиночку.

Для того чтобы доктор мог с уверенностью диагностировать у человека агорафобию, ему необходимо убедиться, что у больного выражены четыре важных поведенческих симптома. К ним относятся:

  1. Заболевший избегает мест или обстоятельств, которые вызывают у него сильное беспокойство.
  2. Агорафоб чувствует себя увереннее, когда находится в окружении близких ему людей, которые, как он знает, не причинят ему никакого вреда.
  3. Агорафобы носят с собой таблетки от болезнейЛюди, страдающие боязнью открытого пространства, склонны предупреждать возникновение пугающих их ситуаций. Поэтому им необходимо иметь при себе то, что поможет справиться с неблагоприятным воздействием обстоятельств. Некоторые агорафобы берут с собой (выходя на улицу) пачку таблеток, которые, по их мнению, помогут им выдержать стресс.
  4. При возникновении приступа паники индивид стремится покинуть стрессовую обстановку и вернуться домой, который у больных считается единственным абсолютно безопасным местом.

Начало заболевания и прогноз его развития

Когда и как начинается агорафобия

В толпе становится не по себеТипичный возраст для возникновения агорафобии составляет от двадцати до двадцати пяти лет, что отличает её от других фобий, истоки которых следует искать в детстве или подростковом возрасте. Как правило, болезнь начинается внезапно, с приступа паники, когда человек находится в общественном месте. Абсолютно не важно, какое именно общественное место явилось спусковым крючком заболевания: это может быть остановка общественного транспорта или переполненный автобус, или оживлённый супермаркет, или демонстрация в защиту окружающей среды.

Прогноз

Обычно это нервное расстройство имеет хронический характер и сопровождается периодическими обострениями с ремиссиями. В половине случаев не следует надеяться на улучшение состояния, что приводит к оформлению инвалидности. Агорафобия коварна тем, что часто даёт осложнения в виде депрессии и депрессивных расстройств нервной системы, которые появляются у семи больных из десяти, а также служит первопричиной возникновения иных фобических заболеваний. Если агорафобию не лечить, у больного может развиться паническое расстройство. Что, по мнению врачей, неизбежно приведёт к серьёзному ухудшению его состояния и прогноз в итоге будет неутешительным.

Воздействие агорафобии на вестибулярный аппарат больного

Зачастую имеют проблемы с вестибулярным аппаратомПсихологи провели серию исследований, в которых обнаружили интересные взаимосвязи. Они выявили, что у агорафобов очень слабый вестибулярный аппарат, поэтому для ориентирования в пространстве они больше, чем здоровые люди, вынуждены полагаться на органы зрения, визуальные сигналы и тактильные ощущения. Соответственно, когда визуальные сигналы не замечаются ими или постоянно мельтешат перед их взором, или же эти сигналы слабы (например, в общественных местах или обширных пустых пространствах), больные ощущают себя потерянными и дезориентированными.

Критерии для постановки диагноза

Согласно МКБ-10 доктор может поставить диагноз агорафобия, который будет достоверен, если в клинической картине боязни открытого пространства выявлены следующие признаки:

  • симптомы агорафобии, вегетативные или психологические, являются следствием именно тревоги, а не навязчивых мыслей или бредовых состояний;
  • чётко выраженным признаком является избегание всеми возможными способами так называемых фобических ситуаций;
  • Боязнь покинуть безопасный домтревога должна проявлять себя минимум в двух из представленных ниже ситуаций:
  • нахождение вне дома;
  • путешествие в одиночку, без сопровождения близких;
  • общественные места;
  • толпа.

Лечение агорафобии

Оно заключается в медикаментозной терапии лекарственными препаратами и психотерапии.

Медикаментозно агорафобию лечат транквилизаторами и антидепрессантами, приём которых требуется для купирования панических атак. Очень хорошо их устраняют антидепрессанты СИОЗС. Если для больного характерна повышенная тревожность, то её обычно уменьшают с помощью средств, содержащих бензодиазепин, принимать которые нужно с особой осторожностью, поскольку препараты бензодиазепинового ряда зачастую вызывают привыкание у заболевшего.

Методы психотерапии направлены на эмоциональную сферу агорафоба. Психотерапевт, используя внушение и убеждение, показывает действительные проблемы пациента, а не выдуманные страхом. Помогает больному приобрести навыки для борьбы с заболеванием, разъясняет специальные упражнения для ускорения выздоровления. Наиболее часто применяемой методикой для лечения агорафобии является психотерапия, воздействующая на когнитивно-поведенческую сферу.

Лечится у психотерапевтаЛечебное воздействие состоит из двух этапов. На первом этапе лечащий врач рассказывает агорафобу, какие факторы провоцируют всплеск тревожности и паники, а какие, наоборот, способствуют успокоению и расслаблению. После этого идёт работа над преобразованием негативных интерпретаций в позитивные и над освобождением от отрицательных эмоций. На втором этапе доктор осуществляет поиск нежелательных проявлений поведения и устраняет их из психики пациента с помощью десенсибилизации, т. е. отсечения привязки действий к эмоциям.

При тяжёлых случаях, когда заболевший не может заставить себя покинуть жилище, может потребоваться гипноз, чтобы напрямую проникнуть в подсознание агорафоба и внушить полезные мысли, с помощью которых больной сможет эффективно противостоять панике и тревоге.

Желание спрятаться от мираНеизвестность пугаетПанические атаки - не редкостьОт страха возникает головокружениеСтихийные бедствия могут запустить болезньСтрах оказаться в толпеОбратитесь за помощью к специалистуПричиной могут быть детские страхиАгорафобия - страх открытых дверейЛечится психотерапией и медикаментамиЧувствуют себя в безопасности только  в домеАгорафобы замкнуты и одиноки